Populaire Berichten

Editor'S Choice - 2019

ICYMI: New York Times:

Belangrijk citaat: “Een nieuwe wet voor kiezersidentificatie zou veel inheemse Amerikanen kunnen uitsluiten van de peilingen in North Dakota. Een strikte regel voor het verzamelen van afwezige stembiljetten in Arizona wordt aangevochten als een vorm van kiezersonderdrukking. En ambtenaren in Georgië schrappen kiezers van registratierollen als hun gegevens niet exact overeenkomen met andere gegevens, een praktijk die volgens stemrechtengroepen oneerlijk gericht is op minderheidsstemmers.

“Tijdens de Obama-regering ging het ministerie van Justitie vaak naar de rechtbank om te voorkomen dat staten dergelijke stappen ondernemen. Maar achttien maanden na de zittingsperiode van president Trump zijn er tekenen van verandering: de afdeling heeft geen nieuwe inspanningen gelanceerd om staatsbeperkingen op het stemrecht terug te draaien, en in plaats daarvan kiezen ze er vaak voor. '

New York Times: stemgerechtigden hadden vroeger een bondgenoot in de regering. Dat is aan het veranderen.

Van Michael Wines

12 augustus 2018

WASHINGTON - Een nieuwe wet voor kiezersidentificatie zou veel inheemse Amerikanen kunnen uitsluiten van de peilingen in North Dakota. Een strikte regel voor het verzamelen van afwezige stembiljetten in Arizona wordt aangevochten als een vorm van kiezersonderdrukking. En ambtenaren in Georgië schrappen kiezers van registratierollen als hun gegevens niet exact overeenkomen met andere gegevens, een praktijk die volgens stemrechtengroepen oneerlijk gericht is op minderheidsstemmers.

Tijdens de Obama-regering ging het ministerie van Justitie vaak naar de rechtbank om te voorkomen dat staten dergelijke stappen ondernemen. Maar achttien maanden na de zittingsperiode van president Trump zijn er tekenen van verandering: de afdeling heeft geen nieuwe inspanningen gelanceerd om de staatsbeperkingen voor het stemgedrag terug te draaien, en in plaats daarvan kiezen ze er vaak voor.

Onder procureur-generaal Jeff Sessions heeft de afdeling juridische instructies ingediend ter ondersteuning van staten die zich verzetten tegen rechterlijke bevelen om de vereisten voor kiezers-ID's in te perken, agressieve zuiveringen van kiezerslijsten te stoppen en politieke grenzen te verleggen die oneerlijk verdunde stemrechten van minderheden hebben - alle praktijken die waren verzet zich tegen de procureurs-generaal van president Obama.

De meest prominente rechtszaak in de Sessions-afdeling tot nu toe dwong de staatsambtenaren van Kentucky vorige maand om de ruiming van registratierollen van kiezers die zijn verhuisd op te voeren.

In de nationale strijd om het stemrecht wordt gevochten in de rechtbank, staat voor staat, over regels die geheimzinnig lijken maar het potentieel hebben om de uitslag van verkiezingen te beïnvloeden. De recente acties van het ministerie van Justitie wijzen op een besliste beleidsverandering op federaal niveau: naar een agenda die wordt omarmd door conservatieven die zeggen dat ze fraude met kiezers willen voorkomen.

"Ze tonen eerbied aan de staten als het gaat om kwesties als kiezers-ID," zei Logan Churchwell, een woordvoerder van de conservatieve Public Interest Legal Foundation, die pleit voor strengere beperkingen op kiezersregistratie. "Als een staat de noodzaak ziet voor een profylactisch vermogen om fraude te voorkomen, dan kan dat."

Het ministerie van Justitie weigerde commentaar te geven op het dossier over zijn algehele aanpak, hoewel het zei dat het in ten minste één geval in Texas niet eerlijk was om te zeggen dat de administratie het standpunt van zijn voorganger had omgekeerd.

De heer Sessions werd tijdens zijn bevestigingshoorzitting gevraagd naar de niet-onderbouwde bewering van de heer Trump dat miljoenen frauduleuze stemmen zijn uitgebracht in 2016. De heer Sessions zei dat hij niet wist wat de heer Trump bedoelde met die verklaring, en voegde daaraan toe: "I zou alleen zeggen dat elke verkiezing nauw moet worden beheerd en dat we ervoor moeten zorgen dat er integriteit is. En ik geloof echt dat er regelmatig frauduleuze activiteiten plaatsvinden tijdens verkiezingscycli. "

Critici zien in de bewegingen van het ministerie van Justitie het overwicht van een oude Republikeinse politieke agenda die de barrières voor de stemming zal verhogen.

"De Trump-regering wil het moeilijker maken om te stemmen, en ze hebben het gewicht van de federale overheid daar achter geworpen," zei Lisa M. Manheim, universitair hoofddocent en kiesrechtgeleerde aan de University of Washington School of Law. "Het is moeilijk om sommige van deze maatregelen te rechtvaardigen als iets anders dan een poging om Republikeinen in het ambt te krijgen."

Bijna alle onderzoekers die de kwestie hebben bestudeerd, hebben geconcludeerd dat kiezerfraude zeldzaam is in de Verenigde Staten. Een door Trump aangestelde commissie die de kwestie onderzocht, werd in januari ontbonden zonder enig bewijs van wijdverbreide ongepastheid te presenteren.

Volgens critici van de regering en zelfs sommige republikeinen is het belangrijkste doel van wetten die vereisten toevoegen, zoals identiteitsbewijzen met foto's, bepaalde kiezers te ontmoedigen en de G.O.P.

De verandering onder de heer Trump is een ingrijpende verandering in de stand van zaken vóór de presidentsverkiezingen van 2016, toen stemgerechtigden en democraten de overhand leken te krijgen in de rechtbanken.

Met steun van het ministerie van Justitie onder de heer Obama overtuigden advocaten gestaag federale rechtbanken om districtsgrenzen in staten zoals Alabama, Texas en Virginia ongeldig te maken, die werden aangetrokken om de invloed van minderheidsstemmers te verminderen. Kiezerwetten en andere beperkingen in North Carolina, Texas en andere staten werden met hulp van het departement neergehaald.

Sommige van die juridische overwinningen zijn al ongedaan gemaakt.

Een federale rechtbank in Texas had ontdekt dat de staat opzettelijk de stemrechten van minderheden verlamde toen deze in 2011 nieuwe wetgevende en congresdistricten trok. Dezelfde rechtbank vond dat vervangende kaarten die de staat trok ook discriminerend waren. Maar in het Hooggerechtshof dit jaar voerde het ministerie van Justitie aan dat de nieuwe districten legaal waren en de rechters het grotendeels eens waren.

Texas had ook een strikte kiezersidentificatiewet, die met succes door de advocaten van het departement onder president Obama was aangevochten op grond van het feit dat de wet oneerlijk - en opzettelijk - de toegang voor zwarte en Spaanse kiezers beperkte.

In februari kwam de afdeling Justitie van de heer Sessions de Republikeinse wetgevers te hulp die vochten om de ID-vereiste te herstellen door enkele herzieningen toe te voegen. Nadat een lagere rechtbank de nieuwe versie als discriminerend had bestempeld, voerde de afdeling aan dat de rechtbank zich vergiste - en in april nam een ​​hof van beroep dat standpunt in.

Critici noemen de betrokkenheid van de afdeling een omkering van haar eerdere positie op de wet van de kiezersidentificatie in Texas. Maar de waarnemend assistent-procureur-generaal voor burgerrechten, John Gore, zei dat de herziene wet van de staat, die werd aangenomen nadat de heer Trump president werd, aanzienlijk verschilde van die welke de advocaten van de afdeling eerder hadden beoordeeld.

"De Verenigde Staten hebben hun positie in de Texas-kiezer-ID-zaak nooit gewijzigd", zei hij. "De staat Texas veranderde zijn positie in de Texas-kiezer-ID-zaak." Hij voegde eraan toe: "Nu heb je een legale en geschikte kiezers-ID-wet in Texas."

In Ohio voerde het ministerie van justitie van Obama aan dat een beleid van de staat om niet-frequente kiezers van de grond te schrapen als ze niet konden antwoorden op een enkele per post verzonden waarschuwing de federale wet schond. Het Hof van Beroep van de Verenigde Staten voor het Zesde Circuit ging akkoord en sloeg de wet van Ohio neer.

Maar toen de zaak vorig jaar het Hooggerechtshof bereikte, veranderde het ministerie van justitie van de heer Trump van koers en zei dat de agressieve zuiveringen van niet-stemmers in Ohio voldeden aan de federale normen, zelfs als kiezers die de berichten voor junkmail aanzagen - als gevolg daarvan werden uitgesloten. Het Hooggerechtshof ging akkoord in juni en vernietigde de uitspraak van het Zesde Circuit.

De Texas ID- en Ohio-kiezerszaken vallen op om een ​​weinig genoemde reden: de loopbaanadvocaten van de afdeling burgerrechten van het departement die het grootste deel van het juridische werk over stemzaken verrichten, verschijnen niet in hun normale rol in de laatste instructies van de regering. In plaats daarvan waren de politieke aangestelden van Trump degenen die de verantwoordelijkheid namen voor de nieuwe posities.

Dat is niet ongekend in deze administratie. In het verleden was dit een signaal van onenigheid binnen de afdeling over de juridische argumenten in de briefs. In juni weigerden loopbaanadvocaten niet alleen om een ​​brief te ondertekenen waarin de afdeling weigerde een deel van de Affordable Care Act te verdedigen, maar vroegen ze ook een rechter om hen uit de zaak te bevrijden.

De toekomstige positie van de afdeling over stemkwesties hangt gedeeltelijk af van wanneer de afdeling burgerrechten een permanente leider krijgt. Besluiten over gevallen van stemrecht worden doorgaans genomen door de divisie, die in 1957 werd opgericht om discriminatie van Afro-Amerikanen te bestrijden.

De genomineerde van de administratie voor assistent-procureur-generaal die toezicht houdt op de divisie, Eric Dreiband, wacht al meer dan een jaar op bevestiging; als en wanneer hij aantreedt, zal de divisie vrijer zijn om met meer autoriteit te handelen.

De benoeming van de heer Dreiband, een arbeidsrechtadvocaat uit Washington die tijdens zijn lange onderzoek naar president Clinton voor de onafhankelijke raadsman Kenneth Starr heeft gewerkt, is door oppositiegroepen voor de burgerrechten sterk tegengewerkt. Zijn bevestiging lijkt een achterbank te zijn geweest voor de inspanningen van de Senaatsrepublikeinen om nieuwe federale rechters goed te keuren.

Onder meer permanent leiderschap zou de afdeling druk op staten kunnen opvoeren om niet-in aanmerking komende kiezers van hun rol te verwijderen onder ondoorzichtige normen die zijn vastgelegd in de National Voter Registration Act van 1993, de "motor-kiezer" -wet. Conservatieve experts zeggen dat de lijsten agressiever moeten worden gesnoeid van dode of vertrokken kiezers om fraude te ontmoedigen en niet-onderdanen te verwijderen. En ze zeggen dat het ministerie onder Obama geen actie ondernam tegen staten waarvan de registratielijsten vol stonden met niet-stemgerechtigde kiezers.

Voorstanders van stemrechten zeiden dat agressieve ruiming van de rollen vaak legitieme kiezers en in het bijzonder leden van minderheden schrapt.

Wat het ministerie van justitie ook doet, conservatieven zeiden dat ze blij waren met de nieuwe richting die het onder de heer Sessions heeft ingeslagen.

"We zijn blij met wat we hebben zien doen," zei de heer Churchwell van de Public Interest Legal Foundation.

Bekijk de video: After Howdy, Modi event, PM Modi receives warm welcome in New York (December 2019).

Laat Een Reactie Achter